At the invitation of Archicofradia Universal de Santiago, the Croatian Confraternity of St. James visited Santiago de Compostela and in a series of meetings presented the project Camino Croatia – restoration of medieval pilgrimage routes from Croatia to Santiago de Compostela.

The Croatian Confraternity met with archbishop mons. Julian Barrio, directors of Xacobeo at Galician regional government and president of Archicofradia, Francisco Durán. The Croatian confraternity was invited to lead the invocation prayer at the mass on May 23rd celebrating the Apparition of St. James, one of the rare official ceremonial occasions featuring the Botafumeiro.

Apostle St. James!
This year we again stand in front of your shrine, approaching you full of faith in our and your Teacher, as pilgrims of peace and love. We wish to honor you and to ask for your intercession in prayer For us, pilgrimage is a permanent discovery of faith in resurrected Christ. That faith was spread faithfully by the Apostles like you, who fearlessly bore testimony to the resurrection of Christ. This testimony brought you to Santiago de Compostela.
From this city, sheltered with your blessing and under God’s protection, Roman bishops, especially pilgrims to this shrine – Pope’s Juan Pablo II (the second) and Benedicto XVI (the sixteenth) encouraged Europe, that Old continent, to rediscover its Christian roots, through Christian believers and all people of good will. They invited Europeans to build their present in peace, thus preparing for the future. Theri foundation was the real truth about human beings – from the freedom that respects the truth, through justice for all, starting from those poorest and rejected – to the beauty of the common home for all people.
We here, like millions of our brothers and sisters, yearn for truth, justice and freedom. With the pilgrimage to your shrine, Apostle St. James, we wish to share with you in prayer, all our words, wishes and efforts to proclaim and live the Gospel in this modern world. We wish to be mustard seed, insignificant and small, but that which lives for your friend and teacher Jesus Christ and his Joyful news.
We do it here in your vicinity through several symbols, that will help us connect centuries and roads that have crossed all over our European continent. Our continent has deep Christian roots that we must permanently rediscover, study and value, especially during international globalization.

Symbol is a visual representation of an idea. It is a deeper indicator of an universal truth and knowledge about a subject. Christianity, when talking about living and true God , has always been rich in giving and recognizing the symbols with deeper inner meaning
We come from the Confraternity of St. James from Croatia and our capital of Zagreb. Croatia is a country of great beauty, good and noble people and it is well known for our beautiful blue Adriatic Sea. That is why the first symbol we wish to present is – the shell .
From the of the cities on our coast – Sibenik – Croatian confraternities of St. James have helped pilgrims on the way to Santiago de Compostelu since 1203. (twelve oh three). Today this city features a magnificent cathedral of yours and our Santiago, entirely built of stone, part of UNESCO World Heritage. The symbol of la concha is carved into numerous Croatian baptiseries as a symbol of Christening and our belonging to the Church. That why on the symbol of Croatian conversion to Christianity- baptistery of duke Viseslav, these words are carved in stone – “This spring accepts the weak, and makes them enlighted “

“Your rod and your staff, they comfort me. (Ps 23) – tell us the psalmist, acknowledging the Divine authority and expressing joy on that support which can always be relied upon. The pilgrim on its way walks with thoughts of this world as well as those focused on the heavenly glory, while leaving on the staff. That is why our next symbol is a staff. A staff that pilgrims carried for centuries while walking across Europe, leaning on it, instinctively realizing that our human strength and two feet are not enough. A staff is almost like a third support, that reminds us believers of an image of the Holy Trinity.
Croatia has always been a country of pilgrims, towards Rome and Jerusalem, as well as this holy place. Numerous Croatian pilgrimage shrines have been for centuries, places of hope and encouragement for generations of Croatian faithful, during foreign rule and the rule of godless communism in the 20th century. In Croatia pilgrims are also called “romari“, named after the pilgrims to Rome. The great poet Dante in the 31st canto of “Paradiso” mentions a Croatian pilgrim.
who, from Croatia, has come
to visit our Veronica—one whose
old hunger is not sated, who, as long
as it is shown, repeats these words in thought:
“O my Lord Jesus Christ, true God, was then
Your image like the image I see now?”—

May my prayer be set before you like incense; we say with the psalmist (Ps 141) naming the botafumeiro as the third symbol of our pilgrimage in this holy city. Ask and it will be given to you; seek and you will find; knock and the door will be opened to you, are the famous words of Jesus (Mt 7,7), that you Apostle St. James heard with your own ears. Croatia is a country where, during the most difficult times, people have always put their faith in God’s help and protection and asked for Heaven’s grace. An experience of trust in the power of prayer can be an example to others who are looking for holiness.
We place these three symbols before thai community of believers and ask for three prayer intentions:
Apostle St. James we pray the the grace of baptism and the awareness of that sacrament in each baptized European. Let the spring of baptismal grace flow and bring us a spirit of community, love, and most of all peace and justice. We pray for the grace of discernment of spirits in order to gain peace and wisdom.
Apostle St. James we pray for all pilgrims who come to this place. It is a great miracle of modern times that people who aren’t believers take their staffs and start a pilgrimage. Let them all consciously or unconsciously find support in the strength of the Holy Trinity.
Apostle St. James we pray for the future in which we’ll always be focused on the Heavens. All human strength is in our hands but we need divine help. Intercede for us to discover the necessary humility. Teach us that we may always know to put our hands together and raise our prayer to God. We do it solemnly, gladly and full of trust, individually, in our families, in our churches and in our workplaces. Let our prayer rise up that we may with our lives celebrate the unity of God in three divine persons: Father, Son and the Holy Ghost

¡Señor Santiago!
Este año nos encontramos nuevamente frente a tu santuario, acercándonos a ti llenos de fe en tu y nuestro Maestro, como peregrinos de paz y amor. Queremos honrarte y pedir tu intercesión en la oración. Para nosotros, la peregrinación es un descubrimiento permanente de la fe en Cristo resucitado. Esa fe fue difundida fielmente por los Apóstoles como tú, que sin miedo dieron testimonio de la resurrección de Cristo. Este testimonio te trajo hasta Santiago de Compostela.
Desde esta ciudad, cobijada con tu bendición y bajo la protección de Dios, los obispos romanos, especialmente los peregrinos a este santuario – los Papas Juan Pablo II y Benedicto XVI – animaron a Europa, ese Viejo continente, a redescubrir sus raíces cristianas, a través de los creyentes cristianos y de todas las personas de buena voluntad. Invitaron a los europeos a construir su presente en paz, preparándose así para el futuro. Su fundamento era la verdad sobre el ser humano – desde la libertad que respeta la verdad, pasando por la justicia para todos, empezando por los más pobres y rechazados – hasta la belleza de la casa común para todos los pueblos.
Aquí, como millones de nuestros hermanos y hermanas, anhelamos la verdad, la justicia y la libertad. Con la peregrinación a tu santuario, Señor Santiago, queremos compartir contigo en la oración, todas nuestras palabras, deseos y esfuerzos para anunciar y vivir el Evangelio en este mundo moderno. Deseamos ser a la vez grano de trigo y grano de mostaza, insignificante y pequeño, pero que vive por tu amigo y maestro Jesucristo y su Buena noticia.
Lo hacemos aquí, cerca de ti, a través de varios símbolos que nos ayudarán a conectar siglos y caminos que han atravesado todo nuestro continente europeo. Nuestro continente tiene unas profundas raíces cristianas que debemos redescubrir, estudiar y valorar permanentemente, especialmente durante la globalización internacional.

El símbolo es la representación visual de una idea. Es un indicador más profundo de una verdad universal y conocimiento sobre algo. El cristianismo, cuando habla del Dios vivo y verdadero, siempre ha sido abundante en dar y reconocer los símbolos con un significado interior más profundo.
Venimos de la Cofradía de Santiago de Croacia y nuestra capital de Zagreb. Croacia es un país de gran belleza, gente buena y noble y es bien conocido por nuestro hermoso y azul mar Adriático. Por eso el primer símbolo que queremos presentar es – la concha.
Desde las ciudades de nuestra costa – Sibenik – las cofradías croatas de Santiago ayudan a los peregrinos del Camino de Santiago desde 1203. Hoy esta ciudad cuenta con una magnífica catedral, tuya y nuestra, de Santiago, totalmente construida en piedra, parte del patrimonio mundial de la UNESCO. El símbolo de la concha está tallado en numerosos baptisterios croatas como símbolo del bautizo y de nuestra pertenencia a la Iglesia. Es por eso que, en el símbolo de la conversión croata al cristianismo, en el baptisterio del duque Viseslav, están grabadas en piedra estas palabras: “Esta fuente acepta a los débiles y los ilumina”.

“Tu vara y tu cayado me sosiegan” (Sal 23)- nos dice el salmista, reconociendo la autoridad divina y expresando alegría por ese apoyo en el que siempre se puede confiar. El peregrino, en su camino, camina pensando en este mundo, así como en la gloria celestial, mientras se apoya en su bordón. Es por eso que nuestro siguiente símbolo es un bastón. Un bastón que los peregrinos portaron durante siglos mientras caminaban por Europa, apoyándose en él, dándose cuenta instintivamente de que nuestra fuerza humana y nuestros pies no son suficientes. Un bordón es casi como un tercer apoyo, que nos recuerda a los creyentes la imagen de la Santísima Trinidad.
Croacia siempre ha sido un país de peregrinos, hacia Roma, Jerusalén y también a este lugar sagrado. Numerosos santuarios de peregrinación croatas han sido durante siglos lugares de esperanza y aliento para generaciones de fieles croatas, durante la ocupación extranjera y el gobierno del comunismo ateo en el siglo XX. En Croacia a los peregrinos también se les llama “romari”, llamado así por los peregrinos a Roma. El gran poeta Dante en el canto 31 (trigésimo primero) de “Paráis” menciona a un peregrino croata.
Y como aquel que viene de la Croacia
de Verónica a ver, la imagen nuestra,
por su fama, y ​​de verla no se sacia
Y se dice entre sí, mientras se muestra
¡Jesucristo, Dios mío verdadero!
¡Es verdad que así fue tu cara!

“Suba mi oración ante de ti como el incienso” decimos con el salmista (Sal 141) nombrando al botafumeiro como tercer símbolo de nuestra peregrinación a esta ciudad santa. “Pedid, y se os dar; buscad, y hallaréis; llamad, y se os abrirá”. Estas son las famosas palabras de Jesús (Mt 7,7), que usted, Señor Santiago, escuchó con sus propios oídos. Croacia es un país donde, en los momentos más difíciles, la gente siempre ha puesto su fe en la ayuda y protección de Dios y ha pedido la gracia del cielo. Una experiencia de confianza en el poder de la oración puede ser un ejemplo para otros que buscan la santidad.
Presentamos estos tres símbolos ante esta comunidad de creyentes y rezamos las tres intenciones de oración:
Señor Santiago, te rogamos la gracia del bautismo y la conciencia de lo que significa ese sacramento en cada europeo bautizado. Que fluya el manantial de la gracia bautismal y nos traiga un espíritu de comunión, de amor y, sobre todo, de paz y justicia. Oramos por la gracia del discernimiento de espíritus para obtener paz y sabiduría.
Señor Santiago, te rogamos por todos los peregrinos que llegan a este lugar. Es un gran milagro que, en los tiempos actuales, las personas que no creen tomen sus bastones y comiencen una peregrinación. Que todos, consciente o inconscientemente, encuentren apoyo en la fuerza de la Santísima Trinidad.
Señor Santiago, oramos por el futuro para que siempre estaremos centrado en llegar al cielo. Toda la fuerza humana no es suficiente, necesitamos tu ayuda divina. Intercede para que descubramos la humildad necesaria. Enséñanos a juntar siempre las manos y elevar nuestra oración a Dios. Lo hacemos con solemnidad, alegría y confianza, personalmente, en nuestras familias, en nuestras iglesias y en nuestros lugares de trabajo. Elévese nuestra oración para que con nuestra vida celebremos la unidad de Dios en tres personas divinas: Padre, Hijo y Espíritu Santo.
Te lo pedimos por Jesucristo nuestro Señor